Escoger un centro de calidad

Seamos sinceros—tratando de encontrar un centro de cuidar niños no es nada fácil. Normalmente es necesario encontrar un centro que es inmediatamente disponible, asequible y cerca de su hogar o trabajo. Pero definitivamente vale la pena buscar el centro perfecto para su hijo/a.  Además de saber que la gente que va a cuidar a su hijo/a lo van a tratar como tratan a usted, es importante saber cómo lo ayudarán a aprender. El tiempo que su hijo/a pasa en compañía de otros también es muy importante para su desarrollo.

 

Cuando usted escoge un centro de calidad para cuidar/educar a su hijo/a:

  • Su hijo/a está seguro y protegido mientras que usted esté en la escuela o el trabajo.
  • Los maestros de su hijo/a lo apoyan y retan a explorar y aprender cosas nuevas.
  • Su hijo/a aprende destrezas académicas importantes como el lenguaje y números, y también como jugar con otros y seguir instrucciones.
  • Usted y su hijo/a se sienten apoyados.
  • Su hijo/a tiene más probabilidad de tener éxito en la escuela, graduarse de la secundaria e ir a la universidad.

¿Entonces por dónde comenzar?

  • Comience temprano. Muchos centros buenos tienen listas de espera, así que tal vez quiera empezar la búsqueda antes que su hijo/a nazca. El mejor tiempo para registrarse para programas preescolares o de kinder es en la primavera (marzo – mayo) antes del año escolar cuando va a comenzar su hijo/a.
  • Pensar en el tipo de ambiente que desea. ¿Le gustaría que alguien visitara la casa – programas de visitación del hogar – para trabajar con usted y su hijo/a? ¿O preferiría registrar a su hijo/a en un centro? Programas de cuidado de niños regulados pueden ser en el hogar – llamados programas familiares o en centros, escuelas u otros edificios.  
  • Usar directrices de calidad, tales como el programa Keystone STARS. Tal vez quiera comenzar con los programas Keystone Stars en su área. Los centros de cuidado de niños con una calificación Keystone STARS tendrán una calificación de uno a cuatro y el cuatro significa la calidad más alta. Estos centros tienen que cumplir con reglamentos estatales de salud y seguridad y no pueden tener ninguna infracción seria. Keystone STARS mide las cosas más importantes para su hijo/a (maestros calificados, currículo y actividades que apoyan el aprendizaje activo de su hijo/a, y maneras de apoyar a la familia.) Visite Pennsylvania’s Promise for Children para más información acerca de Keystone STARS.


Para aprender más acerca de las directrices de calidad, incluyendo Keystone STARS y la barra de calidad de GreatPhillySchools, haga clic aquí

  • Si desea hablar con alguien para ayudar a decidir cuales servicios son mejores para usted, favor de comunicarse con la oficina de Child Care Information Services (CCIS). Puede hablar con un consejero de padres por el teléfono o pueden hablar en persona. Ellos le pueden ayudar a entender todas las opciones disponibles en su área.
  • Haga un plan de visitar por lo menos dos centros y lleve a su hijo/a con usted cuando va. Así puede conocer el ambiente del lugar y ver si su hijo/a se siente a gusto allí.

¿Qué debe buscar?

Algunas cosas son cuestiones de preferencia– lo que le gusta o no le gusta – como escoger entre un programa familiar en el hogar o un centro. Pero otras cosas definitivamente afectan a la seguridad de su hijo/a y lo que va a aprender estando allí.
 
Aquí hay cosas claves que hay que buscar cuando está visitando un centro de cuidado y educación temprano de niños. Use esta lista para anotar sus observaciones:

 

Su hijo/a está seguro y protegido.

Cuando pone su hijo/a bajo el cuidado de otra persona, quiere asegurarse que usted y su hijo/a se sientan seguros.

  • Los centros cumplen con los reglamentos y tienen su certificado de cumplimiento en plena vista. Dependiendo del tipo de programa, pueden seguir reglamentos estatales o federales.
    • Los centros de cuidado de niños son regulados por el Departamento de Bienestar Público de Pennsylvania.
    • Programas Head Start son regulados por el gobierno federal.
    • Los centros preescolares o prekinder pueden ser regulados por cualquier de los dos o el Departmento de Bienestar Público, registrado con el Departmento de Educación, o regulados por la organización que los opera. (Consejo: Pregunte en el centro quién los regula y si han tenido quejas o infracciones. Las quejas e infracciones acerca de un centro regulado por el DPW están publicadas en el sitio web COMPASS.)
  • El personal está entrenado en CPR (reanimación cardiopulmonar) y primeros auxilios.
  • El local está limpio y ordenado.
  • Hay un plan de emergencia claramente visible.
  • Materiales peligrosos están cerrados con llave.
  • El personal sigue reglamentos de limpieza lavando las manos, cambiando pañales y preparando comida.
  • El personal ha sido entrenado en prevenir, reconocer y reportar el abuso de niños.
  • El centro tiene una política de puertas abiertas que permite que los padres visiten cuando lo desean.

 

Hay buenas maestras y especialistas que apoyan a usted y su hijo/a.
Los maestros de su hijo/a organizan su día entero lo cual afecta su desarrollo. La calidad de los maestros es uno de los aspectos más importantes de un programa de cuidado y educación temprana de niños.

  • Usted y su hijo/a se llevan bien con la maestra o visitante al hogar. Usted puede confiar en la maestra y ella lo respeta y lo incluye en el plan de desarrollo de su hijo/a.
  • Los maestros son especializadas en la enseñanza de niños pequeños. Como los niños pequeños desarrollan destrezas nuevas muy rápidamente en los primeros cinco años, enseñando a niños pequeños es especial; tiene que ver con la crianza, observando lo que puede hacer el niño y ayudando al niño a desarrollar sus nuevas destrezas a su modo. Es importante que la maestra de su hijo/a ha tenido educación en el desarrollo de niños o en educación temprana, como el credencial de Asociado en el Desarrollo de Niños (CDA) o un título universitario. Si está buscando un programa después de escuela, los maestros pueden tener un credencial profesional llamado Pennsylvania School-Age. Los centros de  Keystone STARS deben cumplir con los requisitos para los maestros basado en su nivel de STAR.
  • Los hijos aman a los maestros y se sienten estrés cuando se van.  Es mejor para los hijos que los maestros se queden.  Pregunte en el centro si tienen una rotación de maestras baja.
  • Los maestros y visitantes al hogar animan a los niños a explorar y experimentar cosas nuevas en una manera segura. Los niños son cómodos, felices e involucrados en la clase. Si hay un conflicto o un niño necesita disciplina, la maestra lo resuelva en una manera positiva.

 

El ambiente es agradable para niños con áreas y actividades de aprendizaje que son apropiadas para la edad y desarrollo de su hijo/a.
Los niños pequeños aprenden cuando exploran y usan muchas destrezas a la vez.  Es necesario diseñar los salones de clase para que tengan las actividades que sirven mejor para los niños.

  • Todo debe estar al nivel del niño. Hay estaciones de aprendizaje, libros y actividades que no son demasiados fáciles ni difíciles para los alumnos de la clase  (apropiados para el desarrollo de los niños).
  • La maestra tiene un horario diario y currículo basado en las Normas de Educación Temprana de Pennsylvania. Estas normas demuestran las destrezas que los niños deben desarrollar en las diferentes edades con sugerencias que los ayudan a crecer.  Al planear actividades basadas en las normas, la maestra está ayudando a su hijo/a a llegar al kinder listo para aprender.
  • Los maestros toman el tiempo necesario para observar y anotar el progreso de cada niño durante el año usando una “evaluación auténtica.”  El maestro puede usar estas evaluaciones para ver los puntos fuertes de su hijo/a y dar ayuda extra donde hay necesidad. La maestra también comparte esta información con usted y juntos pueden planear actividades que pueden hacer en la casa.
  • El número de niños en las clases es lo suficiente bajo para dar el tiempo a las maestras para trabajar de uno-en-uno con su hijo/a durante todo el día.  Para los centros de cuidado de niños, los reglamentos estatales requieren: (AVISO: Si el salón tiene niños de diferentes edades las relaciones de maestras a niños son un poco diferentes.)
    • un miembro del personal por cada cuatro bebés  (1:4)
    • un miembro del personal por cada cinco niños de 1-2 años (1:5)
    • un miembro del personal por cada seis niños de 2-3 años (1:6)
    • un miembro del personal por cada 10 niños de 3-4 años (1:10)
    • un miembro del personal por cada 12 niños de kinder-cuarto grado (1:12)
    • un miembro del personal por cada 15 niños mayores de cuarto grado (1:15)

 

Si usted tiene un visitante al hogar, ella debe traer actividades que son apropiados para su hijo/a. Muchos visitantes al hogar traen libros y juguetes con ellos.

Haciendo su elección es sólo el comienzo.

Es muy difícil escoger un centro basado en una llamada telefónica o una visita corta. Usted tendrá un conocimiento verdadero del centro después que su hijo/a ha estado allí por unas semanas.

  • Una vez que ha tomado su decisión, trata de hacer unas visitas por “sorpresa” en diferentes tiempos durante el día para ver cómo van las cosas. Muchos centros harán una cita con usted dentro de 45 días después de registrar a su hijo/a.
  • Pregúntele a su hijo/a cómo se está sintiendo. ¿Se siente emocionado o triste cuando va al centro todos los días? Todos los niños necesitan tiempo para acostumbrarse a una rutina nueva, pero si parecen estar infelices cuando van al centro después de las primeras semanas, hable con el maestro.

 

Para más información acerca de los reglamentos del cuidado de niños, Head Start,  programas de pre-kinder, Keystone STARS, y programas gratis o de bajo costo para los niños pequeños, visite Escoja un centro de calidad del Pennsylvania’s Promise for Children (Promesa a los Niños de Pennsylvania).

 

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